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martes, 1 de marzo de 2011

Costumbres y tradiciones mexicanas: El altar de Muertos en la Huasteca

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EL ALTAR DE MUERTOS HUASTECO
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Por Homero Adame
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Llega el Día de Muertos y en todo el país se organizan altares y concursos alusivos a esta tradición tan mexicana. En la Huasteca (Hidalgo, Veracruz, San Luis Potosí y sur de Tamaulipas) tanto los tének como los nahuas tienen una tradición de elaborar altares dedicados a Xantolo. Dicho altar presenta varios motivos que se remontan a las raíces ideológicas y creencias mitológicas prehispánicas, aunque en su conjunto es un elemento mestizo que incluye un sincretismo religioso huasteco con el catolicismo actual.
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El arco: éste se confecciona con hojas frescas de limonaria y flores de cempasúchil. La parte superior representa al ciclo del sol como dador de luz y vida. En la parte central se colocan algunas imágenes religiosas que entre los huastecos suelen ser la Santa Cruz y la Virgen de Guadalupe. Aquí, la intención es que a esta virgen u otro santo se le pida por el descanso de los difuntos. A un lado se colocan las fotografías de los difuntos que son recordados en estas fechas.
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La mesa: aquí se colocan los objetos de recepción, es decir, ofrendas para dar la bienvenida a las ánimas. Tales ofrendas consisten en varios elementos convencionales, como bebidas, cigarros, tamales, naranjas o mandarinas, dulces, la tradicional calavera de azúcar y, sobre todo, el pan de muerto. (En muchos pueblos huastecos este pan tiene forma de un monito y se coloca ya sea junto a las demás ofrendas o colgándolo del arco; la creencia indica que el monito sirve como “distracción”, es decir, se pone para que los difuntos no se confundan y no se lleven a quienes todavía gozan de esta vida.) Ensayo de Homero Adame.
Al frente aparece el sendero de las ánimas hecho con pétalos de cempasúchil, cuyo objetivo es dirigir a las ánimas en su retorno para estar entre los vivos durante estas fechas.
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El altar: una vez terminado el altar, en la parte inferior, y oculto a la vista, siempre se pone una calavera de azúcar con semillas, teniendo como significado la fuerza vital eterna; este elemento representa el ciclo de la luna, la oscuridad y la muerte. Texto de Homero Adame.
En algunos casos, donde la influencia de los antiguos mayas sigue vigente aquí entre los tének (huastecos), en vez de ocultar una calavera con semillas se coloca una calabaza también con semillas. (Texto encontrado en un blog de Homero Adame.)
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El piso: al pie de la mesa se coloca un trozo de bambú o de carrizo grueso que lleva unos orificios donde se sientan las velas que darán la luz para fungir como guía visual para las ánimas. Frente a las velas siempre va un pequeño incensario que debe arder a todo momento, ya que el aroma del incienso y la mirra tiene la función de ser la guía olfativa y etérea para los difuntos.
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Puedes leer acerca de los huehues y las tradiciones de Días de Muertos en la Huasteca en el siguiente enlace: Los huehues, un legado de Xantolo.

Hay más leyendas de Días de Muertos en estos enlaces:
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Sigue estos enlaces para leer otros textos de tradiciones y costumbres durante los Días de Muertos.
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Si quieres leer leyendas y tradiciones de Días de Muertos en inglés, ve a cualquiera de estos enlaces:
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